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GC녹십자셀, ‘췌장암 CAR-T’ 개발 본격화··“내년 美 임상 1상진입 목표”

목암생명과학연구소와 ‘메소텔린 항체’ 사용 실시 계약 맺어

  • 박홍용 기자
  • 2019-05-07 09:32:59
  • 시황

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GC녹십자셀, ‘췌장암 CAR-T’ 개발 본격화··“내년 美 임상 1상진입 목표”

세포치료 전문기업 GC녹십자셀은 차세대 세포치료제 CAR-T개발 파이프라인을 추가하기 위한 물질 사용 실시 계약을 체결했다고 7일 밝혔다.

이번 계약은 GC녹십자의 공익법인인 목암생명과학연구소에서 보유하고 있는 메소텔린 항체를 GC녹십자셀이 도입해 췌장암 등 고형암을 대상으로 하는 CAR-T치료제 연구개발(R&D)을 진행한다는 내용이다.

메소텔린은 최근 열린 2019 미국암연구학회(AACR) 연례회의에서 고형암에 대한 우수한 항암 효과와 안전성을 입증한 1상 임상시험 결과가 발표되며 세계적으로 주목되는 암 항원이다.

‘키메라 항원 수용체(CAR)-T’ 치료제는 환자의 T세포를 체외에서 조작해 암세포 표면의 특정 단백질 항원을 인식하는 CAR를 면역세포 표면에서 생성하도록 만든 뒤 다시 환자에게 주입, 암세포만을 정확하게 공격하는 한 단계 업그레이드 된 면역세포치료제이다. CAR-T치료제를 제조하기 위해서는 암세포만을 특이적으로 인지할 수 있는 CAR를 만들어 T세포 표면에 발현시킬 수 있는 유전자치료제 기술과 CAR가 발현된 T세포를 안정적으로 대량 배양할 수 있는 세포치료제 기술이 모두 필요하다.

그동안 전세계적으로 시판허가를 받은 CAR-T치료제는 획기적인 치료효과를 보였으나 사이토카인 방출 증후군, 신경독성 등의 부작용과 혈액암에 한정돼 있었다. 특히 고형암 분야의 성과가 아직 미진하다. 종양미세환경에 의해 T세포의 침투율이 낮고, 침투한 T세포도 면역기능 활성이 억제되는 등 최상의 항암효과를 발휘하기 어렵기 때문이다.

이득주 GC녹십자셀 대표는 “CAR-T 치료제 시장에서 혈액암 분야는 이미 거대 다국적 제약사들이 수백억달러의 M&A를 통해 선도하고 있지만, 고형암 분야는 아직 그 성과가 미진하고 경쟁력을 갖출 수 있다고 판단하고 있다”며 “췌장암 CAR-T 치료제는 내년 미국 임상 1상 진입을 목표로 하고 있으며, 연구성과를 특허출원 중에 있다”고 말했다.

/박홍용기자 prodigy@sedaily.com


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