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스페이스X “인터넷 위성 60기 발사준비”

스페이스X “인터넷 위성 60기 발사준비”
일론 머스크 스페이스X 최고경영자 /AP연합뉴스

미국 민간우주탐사업체 스페이스X가 오는 15일(현지시간) 미국 플로리다주 케이프 커내버럴 발사대에서 우주공간을 향해 쏘아올릴 인터넷 위성 60기를 공개했다.

일론 머스크 스페이스X 최고경영자(CEO)는 12일 트위터 계정에 팰컨9 로켓의 노즈콘(로켓의 원추형 앞부분)에 차곡차곡 쌓아놓은 스타링크 인터넷 위성 60기를 찍은 사진을 게재하고 “팰컨의 유선형 부분에 첫 번째 (쏘아올릴) 위성들이 가득 들어찼다”라고 밝혔다.

이번에 쏘는 인터넷 위성은 머스크가 저궤도 우주공간에 1만2,000여 기의 인터넷 위성을 띄워 사각지대 없는 저비용 인터넷망을 구축하겠다는 프로젝트의 시작을 알리는 것이다.

스페이스X는 미 연방통신위원회(FCC)로부터 스타링크 프로젝트에 대한 사업승인을 받았다. 1차로 4,400여 기의 인터넷 위성 군집을 구축하고 이어 7,000여 기를 추가로 쏘아올린다는 계획이다.

스페이스X는 인터넷 위성을 60기씩 팰컨9 로켓에 탑재해 우선 7차례 쏠 계획이다. 스페이스X는 지난해 2월 틴틴A와 틴틴B라는 인터넷 위성 2기를 시험발사했다.

머스크 CEO의 우주 인터넷 구상은 비슷한 형태로 우주 인터넷 프로젝트를 추진하는 원웹, 텔샛, 레오샛 등 통신업체에 이어 최근 우주 인터넷 사업에 뛰어든 아마존과 치열한 경쟁을 벌이게 될 전망이다.
/김창영기자 kcy@sedaily.com


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