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[뒷북경제] 수출, 올해 정말 오를까...‘3월 분수령’

  • 조양준 기자
  • 2020-01-25 09:59:36
  • 통상·자원
[뒷북경제] 수출, 올해 정말 오를까...‘3월 분수령’

수출이 새해 들어서도 감소 추세를 이어가고 있는 것으로 나타났습니다. ‘올해 수출은 다를 것’이라던 정부 전망은 아직 실현되지 않은 모양새입니다. 아직 연초인 만큼 조금 더 지켜봐야 할 수도 있지만, 지난해 금융위기 이후 두 자릿수 감소를 겪을 정도로 수출 부진이 컸던 만큼 사람들의 이목이 쏠리는 것은 어쩔 수 없는 일입니다. 올해 수출은 정말 오를 것인가. 오른다면 그 시기는 언제인가.

지난 21일 관세청에 따르면 이달 20일까지 수출은 257억달러로 지난해 같은 기간보다 0.2%(4,000만달러) 감소했습니다. 품목별로는 반도체 수출이 8.7% 늘었고, 석유제품도 19.3% 증가했습니다. 반면 승용차(-6.8%), 무선통신기기(-6.2%), 선박(-42.1%) 등은 수출이 뒷걸음질 쳤습니다. 수출 상대국별로는 중동(35%)과 홍콩(9.9%), 베트남(6.7%) 등에서 호조를 보인 반면 싱가포르(-15.8%), 미국(-4.9%), 중국(-4.7%) 등으로의 수출은 줄어들었습니다.

이는 정초 나름 나쁘지 않은 스타트를 끊었던 것에서 상황이 정반대로 바뀐 것입니다. 앞서 이달 10일까지 수출은 133억달러를 기록해 전년 동기대비 5.3%(6억6,000만달러) 증가하며 반등에 대한 기대감을 키웠습니다. 그러나 불과 열흘 만에 마이너스로 돌아선 것입니다. 만일 이달 말까지 감소세가 이어진다면 수출은 지난 2018년 이후 14개월 연속 내리막길을 걷게 됩니다.

[뒷북경제] 수출, 올해 정말 오를까...‘3월 분수령’

그런데 관세청 발표가 있기 하루 전인 지난 20일 문재인 대통령은 새해 첫 수석·보좌관 회의를 주재하며 “수출 호조가 눈에 띈다”며 그 근거로 연초부터 1일 평균 수출이 증가로 전환됐다고 강조했습니다. 이달 10일까지만 따지면 문 대통령의 말은 맞는 말입니다. 해당 기간 1일 평균 수출은 전년 동기대비 5.3% 증가했기 때문입니다. 그러나 이달 20일까지 집계 결과 1일 평균 수출은 오히려 지난해 같은 기간보다 0.2% 소폭 감소한 것으로 나타났습니다. 물론 문 대통령은 “다만 1월 전체로 보면 설 연휴로 조업일수가 짧아 월간 집계로는 알 수 없다”고 단서를 달기는 했습니다.

홍남기 부총리 겸 기획재정부 장관 역시 지난 21일 설 명절을 앞두고 민생 점검을 위해 군산 공설시장을 찾은 뒤 기자들과 만나 “지난해에는 설 연휴가 2월이었던 점을 고려하면 1월은 증가세가 쉽지 않다”며 “그러나 반대로 말하면 2월에는 확실히 개선세로 돌아설 수 있다는 의미”라고 강조했습니다. 이어 “오는 3월 수출 실적이 어떻게 나오느냐가 관건”이라고 말했습니다. 3월이 올해 우리 수출의 실적을 가늠할 분수령이라는 의미입니다. 지난 한 해 25.9%나 감소하며 수출 부진의 큰 원인을 제공했던 반도체가 업황 개선에 대한 기대감이 높아지는 점은 정부로서도 기댈만한 구석입니다. 실제 지난해 12월 17.7% 감소했던 반도체 수출은 이달 20일까지 8.8% 증가하며 일단은 플러스로 돌아섰습니다.

[뒷북경제] 수출, 올해 정말 오를까...‘3월 분수령’
정세균 국무총리가 설연휴 첫날인 24일 수출 현장인 인천신항 선광 신컨테이너터미널을 방문해 선적 상황에 대한 설명을 듣고 있다. /연합뉴스

그러나 지나친 낙관은 피해야 한다는 지적이 여전히 많습니다. 우선 미중 무역분쟁 재점화 같은 대외여건의 변수가 언제든 악재로 작용할 수 있다는 우려가 제기됩니다. 미국과 중국이 지난 16일 1단계 무역합의에 최종 서명했으나 종전이 아닌 ‘휴전’ 상태인 만큼 양국 간 무역분쟁이 재발할 가능성이 있습니다. 실제 지난해 미중 무역분쟁으로 인한 수출 감소액은 107억달러로 추산됐는데, 이는 반도체 업황 부진(328억달러), 유가하락(134억달러)과 더불어 수출 부진의 큰 요인으로 꼽혔습니다. 신세돈 숙명여대 경제학과 교수는 “정부와 달리 민간에서는 올해 대외여건이 오히려 지난해보다 더 안 좋다고 보는 의견들도 많다. 지나친 낙관론은 지양해야 한다”고 지적했습니다. /세종=조양준기자 mryesandno@sedaily.com


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