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정치청와대
'자녀 둘' 공무원인데… '월북 중 피살'이라는 軍

국방부 발표에 유가족 의혹 제기

"말도 안돼…월북 단정한 이유 뭐냐"

실종된 해양수산부 공무원 A씨가 탑승했던 어업지도선 무궁화 10호가 인천광역시 옹진군 연평도 해상에 정박해 있다. 군은 24일 “A씨가 북한에 의해 피격되고 코로나19 방역 조치에 따라 시신까지 훼손됐다”고 밝혔다. /연합뉴스




북한이 서해 연평도 인근에서 실종된 해양수산부 공무원 A(47)씨를 북측 해상에서 사살한 뒤 기름을 부어 불태우는 만행을 저지른 것으로 확인돼 우리 정부가 이를 강력히 규탄했다. 북한이 남측 민간인을 잔인하게 살해해 남북관계에 상당한 파장이 일 것으로 예상되는 가운데 군 당국이 밝힌 A씨의 ‘월북 의사’와 피격 때까지의 군 대응을 놓고 논란이 커지고 있다.

A씨의 유가족은 24일 “월북은 말도 안 되는 이야기”라며 군 당국의 발표에 의혹을 제기했다. 이만희 국민의힘 의원도 “실종된 위치, 무궁화10호가 있던 위치는 북한 해역으로부터 10㎞ 이상 떨어진 지점이었는데 그 먼 거리에서 월북을 시도한다는 것은 이해가 되지 않는다”고 지적했다. 만약 군이 섣불리 ‘월북’으로 단정했을 경우 북한에 사살된 우리 국민의 명예를 국가가 훼손하는 문제가 불거진다.

국방부와 청와대에 따르면 지난 21일 어업지도선에서 실종된 A씨는 실종신고 접수 하루 뒤인 22일 오후3시30분께 북한 수산사업소 선박에서 최초로 발견됐다. 군 당국은 북측 선원이 A씨로부터 월북 진술을 들은 정황을 포착했으며 그로부터 6시간 정도 지난 오후9시40분께 북한군이 단속정을 타고 와 A씨에게 총격을 가했다고 밝혔다. 이어 오후10시11분께 북한이 A씨의 시신에 기름을 부어 불태운 정황이 우리 측 감시장비에 포착됐다. 군 당국은 A씨가 자진 월북을 시도했을 가능성이 높다고 밝히면서 이같이 판단한 근거는 ‘정황과 첩보’에 따른 것이라고 설명했다.



청와대는 이날 서주석 국가안전보장회의(NSC) 사무처장 명의로 북한의 잔인무도한 행위를 규탄하는 성명을 내놓았다. 문재인 대통령은 23일 오전8시30분 대면보고를 받고 “만약 (군 당국의) 첩보가 사실로 밝혀지면 국민이 분노할 일”이라며 “사실관계를 파악해 있는 그대로 국민에게 알리라”고 지시했다.

하지만 아이가 둘이나 있는 공무원 가장 A씨의 죽음에 대해 군 당국이 ‘월북 중 사살’로 단정한 이유가 무엇인지가 명확하지 않아 이를 둘러싼 파장이 커지고 있다.
A씨의 유가족은 “월북이라는 단어와 근거가 어디서 나왔는지, 왜 콕 집어 특정하는지가 의문”이라고 지적했다./윤홍우·김정욱기자 seoulbird@sedaily.com
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