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정치국회·정당·정책
"살아있는 권력 수사하면 좌천되나?" 조수진 묻자 윤석열 "다 아는 얘기"
윤석열 검찰총장이 22일 오전 서울 여의도 국회 법제사법위원회에서 열린 대검찰청 국정감사에서 잠시 눈을 감고 생각에 잠겨 있다. /연합뉴스




22일 국회 법제사법위원회에서 열린 대검찰청 국정감사에 나온 윤석열 검찰총장이 “살아있는 권력을 수사하면 좌천된다는데, 어떻게 생각하느냐”는 조수진 국민의힘 의원의 질문에 “과거에 저 자신도 경험해 본 적이 있고, 검찰 안팎에 다 아는 얘기”라고 답했다.

이날 조 의원은 이른바 ‘살아있는 권력’을 수사한 뒤 좌천당한 검사들의 명단을 화면에 띄운 뒤 윤 총장에게 의견을 물었다.

이에 윤 총장은 “검사 생활을 26년 했고, 2003년에는 대선자금 수사팀에 파견 나가 대통령 측근들에 대한 수사를 했다”며 “그때는 수사했던 선배들이 대영전까지는 아니어도 영전 내지 정상 인사를 받아서 간 것 같은데, 시간이 갈수록 이런 부분에 대해서는 상황이 안 좋아지는 것 같다”고 답변했다.

뒤이어 조 의원이 “‘과거보다 상황이 좋지 않아졌다’고 말씀하셨는데, 이른바 적폐정권이라 불리는 지난 정권보다 안 좋아졌느냐”고 묻자 윤 총장은 “지난 정권 때는 국정원 (댓글 사건을)수사하던 처음 1년 빼고는 다 지방에 있어서 신문에 검찰 인사 나오면 보지도 않았다”며 “정권별 차이를 이 자리에서 말씀드리기는 그렇다”고 즉답을 피했다.

박근혜 정부 초기였던 2013년 당시 국정원 댓글사건 수사팀장을 맡았던 윤 총장(당시 여주지청장)은 국정원 댓글 수사팀장으로서 국정원 체포영장 청구보고를 누락했다는 이유로 정직 3개월의 중징계 받고, 2014년 1월 대구고검으로 발령이 났다. 이후 2016년 말 최순실 국정농단특검에 특별수사팀장으로 발탁됐고, 문재인 정권 출범 직후인 2017년 5월 서울중앙지검장으로 임명됐다.



윤석열 검찰총장이 22일 서울 여의도 국회에서 열린 법제사법위원회의 대검찰청에 대한 국정감사에서 의원 질의에 답변하고 있다. /연합뉴스


조 의원은 다시 “전 정부가 적폐정권이라면 현 정권은 나아져야 하지 않느냐”고 질의했고, 윤 총장은 “지난 1월 이후 노골적인 인사가 있었던 것 같다”고 에둘러 답했다. 윤 총장의 답변에 조 의원은 “1월이면 추미애 장관이 부임한 이후”라고 꼬집었다.

조 의원은 지난 2013년 조국 전 법무부 장관이 자신의 사회관계망서비스(SNS)에서 윤 총장을 향해 ‘더럽고 치사해도 버텨주세요’라고 적었던 글을 띄우며 “이 말에 대해 어떻게 생각하느냐”고 묻기도 했다. 이에 윤 총장은 “제가 저기에 대해서...”라며 “글쎄 평가라기보다 제가 어려웠던 시절에 많이 응원해주셨다. 박범계 의원하고 (조국 전 장관이)”라고 말끝을 흐렸다.

이에 조 의원이 “어려웠던 시절에는 응원했는데 (지금은)뭐가 달라졌나”라고 하자 윤 총장은 “제가 사실은 (최순실 사건)특검 파견 나갈 때도 안 나가려고 했다. 특검 끝나면 검사 그만두려는 생각도 했다”며 “시험이 늦게 돼서 동기보다 나이도 많은데 하여튼 제가 검사 생활 겪으면서 참 부질없다는 생각을 많이 했었다”고 털어놨다.

그러면서 “어떻게 하다 보니 이 자리까지 왔는데 이 자리가 무겁고 국민들에 대한 책임 있기 때문에 최선 다하고 있지만 정치와 사법이라는 것은 크게 바뀌는 게 없구나(생각이 든다)”라며 “내가 편하게 살지 왜 개인적으로 이렇게 살아왔는지에 대한 생각도 솔직히 든다”고 답했다. /조예리기자 sharp@sedaily.com
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