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국제정치·사회
도쿄올림픽 역사상 첫 '무관중 올림픽' 되나···회의론 확산에 난감한 日

"'무관중이면 할 수 있다'고 말해야"…2024년 연기 주장도

스가 총리 "코로나19 극복에 전력"…개최 의지 거듭 밝혀

일본이 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 확산으로 비상인 가운데 19일 도쿄에서 시민들이 도쿄올림픽·패럴림픽 홍보 포스터 앞을 지나가고 있다./AP=연합뉴스




올해 7월 열릴 예정인 도쿄올림픽·패럴림픽 강행에 대한 비판론이 커지는 가운데 일본 정부가 무관중 카드를 꺼낼지 주목된다.

20일 마이니치신문에 따르면 도쿄올림픽의 유치 단계부터 깊이 관여해온 일본 정부 관계자는 "'무관중이라면 할 수 있다'고 빨리 말해야 한다"며 "국제올림픽위원회(IOC)가 어떻게 움직일까 모르지만, 일본 측으로서는 무관중 카드를 빨리 쓰지 않을 수 없는 것 아니냐"고 말했다. 무관중으로 올림픽을 개최하면 경제 효과는 급감하지만, 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 위험은 억제할 수 있다. 올림픽 취소론이 걷잡을 수 없을 정도로 커져 손을 쓸 수 없게 되기 전에 대안을 내놓아야 한다는 주장으로 풀이된다.

당초 작년 7월에 개최될 예정이던 도쿄올림픽은 코로나19 확산 여파로 지난해 3월 24일 1년 연기가 결정됐다. 작년 11월 일본을 방문한 토마스 바흐 IOC 회장과 스가 요시히데 일본 총리는 올해 7월 정상적으로 도쿄올림픽을 개최하기로 의견을 모으기도 했다.

그러나 이후 일본에서 11개 광역자치단체에 긴급사태가 발령될 정도로 코로나19가 빠르게 확산하고, 미국과 유럽 등에서도 계속 코로나19가 맹위를 떨치자 올림픽 회의론이 급속히 커졌다. 일본 교도통신이 지난 9~10일 실시한 전국 전화 여론조사 결과를 보면, 도쿄올림픽에 대해 35.3%는 "중지(취소)해야 한다", 44.8%는 "재연기해야 한다"고 답변했다. 일본 국민의 80% 이상이 올해 7월 도쿄올림픽 개최에 반대한 것이다.

일본 각료와 집권 자민당 간부 중에도 도쿄올림픽 취소 가능성을 언급하는 사람이 나오기 시작했다. 고노 다로 행정개혁 담당상은 지난 14일 로이터통신과의 인터뷰에서 일본 각료 중에 처음으로 도쿄올림픽 취소 가능성을 언급했다. 시모무라 하쿠분 자민당 정무조사회장도 지난 18일 밤 일본 위성방송 BS닛테레에 출연해 도쿄올림픽 개최 여부를 판단하는 시기에 대해 "3월 하순께가 하나의 기준이 된다고 생각한다"고 밝혔다. 올해 3월 25일 후쿠시마 현 J빌리지에서 올림픽 성화 봉송이 시작되기 전에 개최 여부를 결정할 필요가 있다는 의미로 해석된다.



일본 정부의 다른 관계자는 "무관중 개최를 내세우지 않더라도 우선은 '해외 관중을 받지 않는다'고 하면, 여론 대책이 되지 않겠냐"며 "다만, 3월 초순까지도 긴급사태 선언이 해제되지 않은 상황이라면 취소도 각오하지 않을 수 없다"고 귀띔했다고 마이니치는 덧붙였다.

스가 요시히데 총리가 20일 오후 국회(중의원)에 출석해 각당 대표 질의에 답변하고 있다./연합뉴스=NHK 중계화면


그러나 스가 총리는 20일 오후 중의원(하원)에서 열린 각당 대표 질의에 대한 답변을 통해 "코로나19 극복에 전력을 쏟겠다"면서 도쿄도(都) 등 관계기관과 긴밀히 협력해 개최 준비를 하겠다고 거듭 밝혔다.

한편 교도통신에 따르면 일본유신회 대표인 마쓰이 이치로 오사카 시장은 이날 기자회견에서 올여름 이전에 국내 백신 접종을 끝내는 것이 불가능하다며 올해 개최가 어려울 것이라고 전망했다. 그는 다만 전 세계가 미증유 사태를 겪고 있는 점을 들어 2024년으로 도쿄올림픽·패럴림픽을 연기해 치르는 것을 목표로 IOC와 협상해야 한다고 주장했다. 2024년 예정된 다음 대회를 준비하는 프랑스 파리시 입장에서도 상황이 여의치 않은 만큼 아예 4년씩 순연토록 하는 방안을 제안해야 한다는 것이다.

/박예나 인턴기자 yena@sedaily.com
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