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정치국회·정당·정책
득표에 큰 상관도 없는데···야권 들쑤신 '기호논쟁'

김종인 "2번으로 나와야 지원"

안철수 "1·2번 대결로 7연패"

양측 신경전 갈수로 첨예해져

"승리 명분 내세운 기싸움" 지적

김종인 국민의힘 비상대책위원장이 3일 서울 용산구 서계동 도시재생사업 현장을 둘러보고 있다./연합뉴스




야권 단일 후보의 ‘출마 기호’를 두고 국민의당과 국민의힘의 신경전이 갈수록 첨예해지고 있다. 김종인 국민의힘 비상대책위원장은 “(단일 후보가) 기호 2번으로 나오지 않으면 국민의힘이 선거 지원을 할 수 없다”는 입장인 반면 안철수 국민의당 서울시장 예비 후보는 “1번과 2번의 대결이 된다면 지금까지 서울에서 7연패를 했다”며 팽팽하게 맞서고 있기 때문이다. 제1야당의 위치를 지키려는 국민의힘과 후보 개인 브랜드를 앞세우려는 국민의당의 기싸움은 4일 국민의힘 후보가 확정된 후 더욱 거세질 것으로 보인다. 후보 단일화 과정에 각 당의 자존심을 건 일전이 ‘기호 쟁탈전’으로 부각되는 셈이다.

3일 ‘기호 논쟁’은 국민의힘 경선 주자까지도 가세하며 불이 붙었다. 오세훈 후보는 이날 라디오에 출연해 “기호 2번을 달고 출마하는 게 아마 득표에는 더 도움이 될 것”이라고 주장했다. 나경원 후보도 라디오 인터뷰에서 “2번을 달지 않은 안 후보는 제약이 있지 않겠느냐”고 강조했다. 하지만 안 후보는 기호 2번을 달지 않겠다는 입장을 거듭 확인했다. 이날 안 후보는 다른 라디오 방송 인터뷰를 통해 지난 2011년 서울시장 보궐선거 당시 박원순 무소속 후보를 민주당이 지원해 선거에서 승리한 점을 언급하면서 “(타당 후보 지원이) 법적으로도 아무 문제가 없다. 기호 3번인 정의당이 이번에 후보를 내지 않는다. 그래서 2번이 되든 4번이 되든 야권 단일 후보는 2번째 사람”이라고 자신의 주장을 반복했다.

실제 2011년 처음 서울시장에 도전한 당시 박원순 후보의 기호는 10번이었다. 그렇다고 당시 기호 논쟁이 없었던 것은 아니었다. 당시 민주당은 무소속 출마를 고집한 박 전 시장을 영입하는 일이 최대 현안이었다. 그렇지 않을 경우 당시 제1야당인 민주당은 서울시장 보선 영향력을 잃고 ‘구경꾼’으로 전락할 수 있는 상황이었기 때문이다. 우여곡절 끝에 기호 10번을 고집한 박 전 시장은 당선증을 거머쥐었다. 민주당의 이 같은 판단은 2010년 치러진 지방선거에서 경기도지사 야권 단일 후보인 유시민 후보의 낙선도 트라우마로 작용했다. 당시 유 후보는 국민참여당으로 기호8번으로 선거에 나섰지만, 결국 남경필 전 경기지사에게 패했다.



정치 평론가들은 이에 따라 기호보다 선거 구도가 승패의 분기점이 된다고 지적한다. 윤태곤 더모아 정치분석실장은 “후보가 난립하거나 인물 경쟁력이 상대적으로 약한 기초의회의 경우 당락이 기호에 따라 갈릴 가능성도 있다”면서도 “하지만 양대 진영 대표 후보가 명확하고, 단일화 과정에 집중도가 높은 상황에서는 기호가 득표에 상관관계를 가진다는 근거를 찾기는 쉽지 않다”고 설명했다. 결국 국민의힘과 국민의당 간의 기호 싸움은 선거 승리를 명분으로 내세운 기싸움이라는 지적이다.

서울시장 보궐선거에 나선 국민의당 안철수 대표가 3일 서울 성동구 고산자로 성동구청 내 스마트도시통합운영센터를 방문, 관계자의 설명을 듣고 있다. /연합뉴스


/송종호 기자 joist1894@sedaily.com
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