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[만파식적] 임페라토르

기원전 3세기 말 로마군의 이베리아반도 총사령관 코르넬리우스 스키피오는 이베리아의 카르타고 군(軍)을 잇따라 궤멸시켰다. 그는 30대 초반에 한니발이 이탈리아 반도에 머문 틈을 타 더 대담한 전략을 구사했다. 지중해 건너 본거지인 카르타고로 쳐들어갔고 궁지에 몰린 카르타고는 한니발을 불러들였다. 스키피오는 결국 한니발의 무릎을 꿇렸고 2차 포에니전쟁을 승리로 이끌었다. 스키피오가 이베리아의 카르타고를 제압했을 때 병사들은 그를 향해 “임페라토르(Imperator)”라고 외치며 환호했다. 이 칭호는 이때 처음 쓰였다고 전해진다.





임페라토르는 본래 ‘통솔권(Imperium)을 가진 사람’이란 뜻이다. 초기 공화정 시대에 원로원이 통솔권을 부여하며 ‘최고사령관’의 호칭으로 쓴 것이다. 원로원은 특히 집정관과 독재관에게 이를 부여했다. 율리우스 카이사르가 이를 영구히 사용하면서 로마에서 최고 권력자에게 부여하는 직함으로 인식됐다. 옥타비아누스는 ‘존엄한 자’라는 의미의 ‘아우구스투스’와 이 칭호를 함께 썼다. 로마 제정 시기에는 황제라는 의미로 굳어졌다. 임페라토르는 영어에서 황제를 의미하는 ‘엠퍼러(Emperor)’의 어원이기도 하다. 황제를 뜻하는 독일어권의 ‘카이저’와 러시아어권의 ‘차르’는 카이사르에서 비롯됐다고 한다.

일론 머스크 테슬라 최고경영자(CEO)가 자신의 트위터 계정 프로필에 ‘화성의 임페라토르’를 추가했다. 스스로를 ‘화성의 황제’로 칭함으로써 인류의 화성 이주 사업에 대한 강력한 의지를 드러낸 것이다. 그는 지난해 말 자신이 운영하는 우주 탐사 기업 스페이스X를 통해 ‘2026년 사람을 화성에 보내고 2050년까지 100만 명을 화성에 이주시키겠다’는 꿈 같은 계획을 밝혔다. 스페이스X는 최근 증자로 1조 3,000억 원가량을 조달했다. 남아프리카공화국 출신인 머스크의 성공은 미국처럼 기업의 끝없는 도전과 혁신이 가능한 환경이 있었기에 가능했다. 우리나라도 ‘혁신의 임페라토르’가 나올 수 있도록 기업이 경영하기 좋은 환경을 만들어가야 할 것이다.



/오현환 논설위원 hhoh@sedaily.com
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