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국제정치·사회
후쿠시마 방문한 기시다···외신들 "원전체제 복귀 포석"

해체과정 시찰후 원전 필요성 강조

SCMP "日 원전으로 돌아가는 과정"

취임 후 첫 야스쿠니 신사 공물 봉납

기시다 후미오 일본 총리. /AFP연합뉴스




기시다 후미오 일본 총리가 17일 후쿠시마 제1 원자력발전소 해체 과정을 시찰한 후 “해체는 재건을 위한 전제 조건”이라고 밝혔다. 기시다 총리의 원전 재가동에 대한 의지가 분명한 만큼 후쿠시마 원전 방문 또한 여론의 지지를 얻기 위한 수순이 아니냐는 해석이 제기됐다.

NHK와 교도통신에 따르면 기시다 총리는 이날 현장을 찾아 오노 아키라 도쿄전력 사장으로부터 후쿠시마 원전 해체 작업 현황과 오염수의 성분 등에 대한 설명을 들었다. 그는 해체 작업과 관련해 “지역사회의 신뢰를 중시해 철저히 진행해주기 바란다”고 당부했다. 아울러 원전 오염수를 바다로 방류하겠다는 일본 정부의 기존 입장을 재확인했다.

외신들은 기시다 총리의 후쿠시마 원전 방문의 상징성이 크다고 분석했다. 사우스차이나모닝포스트(SCMP)는 “기시다 총리가 후쿠시마를 방문하면서 일본이 원자력발전소로 복귀하는 과정이 시험대에 섰다”고 전망했다.

실제 기시다 총리는 탄소 중립 과정에서 원전을 적극 활용할 계획임을 분명히 하고 있다. 그는 지난 11일 중의원 회의에서 “새 규제 기준을 충족하는 원전은 현지(주민)의 이해를 얻어 재가동을 추진해나가는 것이 중요하다”고 밝혔다. 자민당 총재 경선 과정에서도 “재생에너지가 중요한 것은 말할 필요도 없지만 (탄소 중립을 위해) 원자력과 수소를 포함한 다양한 에너지원이 필요하다”고 강조했다. 여기에 일본 자민당의 아마리 아키라 간사장은 “노후 원전을 소형모듈원자로(SMR)로 교체해야 한다”며 원전 ‘신설’ 의지까지 밝힌 상태다.



일본은 후쿠시마 원전 사고 후 54기에 달하던 원전 가동을 전면 중단했다. 54기 중 21기는 폐로가 결정됐고 남아 있는 33기 가운데 9기가 가동 중이다. 일본 정부는 다만 탄소 중립을 위해 현재 6%까지 떨어진 원전 비중을 오는 2030년 20~22%로 끌어올린다는 방침이다. 다만 지역 주민들의 반발이 여전히 변수로 남아 있다.

한편 기시다 총리는 이날 취임 이후 처음으로 태평양전쟁 A급 전범이 합사된 야스쿠니신사에 공물을 봉납했다. 기시다 총리는 신사를 직접 참배하지는 않을 방침이라고 교도통신은 전했다. 전임인 스가 요시히데 전 총리는 퇴임 이후 처음으로 야스쿠니신사를 직접 참배했다.

기시다 후미오 일본 총리. /AP연합뉴스
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