전체메뉴

검색
팝업창 닫기

이메일보내기

韓日 '경제'부터 물꼬 트나…尹, 6년만에 게이단렌 접견

대통령이 日 기업인들 직접 만나

尹 "미래지향 협력관계 만들자"

엉킨 과거사 실타래, 민간서부터 풀릴 수도

윤석열 대통령이 4일 오후 서울 용산 대통령실 청사에서 일본 기업인 단체인 게이단렌 대표단을 접견하고 있다. /연합뉴스




윤석열 대통령이 4일 일본 경제단체연합회(게이단렌) 대표단과 회동했다. 지난달 28~29일(현지 시간) 스페인 마드리드에서 열린 북대서양조약기구(NATO·나토) 정상회의에서 기시다 후미오 일본 총리와 다섯 차례 만난 윤 대통령이 귀국 직후 게이단렌과 회동하며 꽉 막힌 한일 관계의 물꼬가 경제 부문부터 트일 것이라는 관측이 나온다. 우리나라 대통령이 게이단렌과 만난 것은 2016년 10월 박근혜 전 대통령 이후 5년 9개월 만이다.

윤 대통령은 이날 용산 대통령실에서 게이단렌 대표단을 접견했다. 윤 대통령은 이 자리에서 “양국이 미래지향적인 협력 관계를 만들기 위해 힘과 지혜를 모아야 한다"며 "특히 앞으로 있을 경제안보 시대에 협력의 외연이 확대될 수 있도록 양국 기업인들이 계속 소통해달라”고 당부했다. 이 자리에는 도쿠라 마사카즈 게이단렌 회장과 사토 야스히로, 야스나가 다쓰오, 히가시하라 도시아키 부회장 등이 함께했다. 우리 재계를 대표하는 전국경제인연합회 허창수 회장과 권태신 상근부회장도 접견에 참석했다. 접견장에는 최상목 경제수석과 강경성 산업정책비서관, 김성한 국가안보실장, 김태효 안보실 1차장 등 대통령실 외교안보실 최고위급도 자리했다. 이 때문에 비공개로 진행된 접견에서 수출 규제 문제로 얽힌 양국의 경제 상황뿐 아니라 외교의 발목을 잡고 있는 과거사 문제까지 한 테이블에 올랐을 가능성이 높다.

정치권이 특히 주목한 대목은 전경련과 게이단렌이 윤 대통령을 만나기에 앞서 서울 여의도 전경련회관을 찾아 ‘한일 공동선언-21세기를 향한 새로운 파트너십(일명 김대중·오부치 선언)’을 계승하자며 공동선언문을 발표한 것이다. 두 단체가 민간 차원에서 한일 관계 개선의 선봉에 서겠다고 공개적으로 밝힌 셈이다. 이에 더해 미국까지 포함하는 ‘한미일 비즈니스서밋’ 구성과 정례화를 제안했다. 허 회장은 “한국과 일본은 동아시아에서 유일하게 자유민주주의와 시장경제를 공유하는 나라”라며 “한일재계회의가 현재의 어려움을 뚫고 미래지향적인 양국 관계를 여는 돌파구가 되기를 기대한다”고 말했다.

윤석열 대통령이 4일 오후 서울 용산 대통령실 청사에서 일본의 기업인 단체 게이단렌(經團連·경제단체연합회) 대표단을 접견하고 있다. 연합뉴스




윤석열 대통령과의 회동은 대통령실과 한일재계회의를 위해 전경련을 찾은 게이단렌의 일정이 조율되면서 성사됐다. 무엇보다도 윤 대통령이 5년 9개월 만에 민간 교류의 상징인 게이단렌과 전경련을 접견하면서 양국 관계가 경제 분야부터 정상화될 것이라는 기대감이 정치권 안팎에서 나온다. 윤 대통령도 "한일재계회의가 3년 만에 재개돼 대표단이 방한한 것은 양국 간 실질적 교류 활성화로 이어지는 계기가 될 것"이라며 "양국 경제인들이 신뢰하는 파트너로서 협력해온 것은 한일 관계를 이어주는 든든한 버팀목이 됐다"고 기대감을 표출했다.

1일 나토 순방에서 돌아온 윤 대통령이 첫 공식 업무를 재개한 이날 게이단렌과 만난 것을 외교가와 정치권은 주목하고 있다. 윤 대통령은 나토 정상회의에서 조 바이든 미국 대통령, 기시다 총리와 함께 4년 9개월 만에 한미일정상회담을 개최하며 ‘삼각 공조'를 부활시켰다. 28일 스페인 국왕이 주최한 만찬에서는 기시다 총리가 윤 대통령을 찾아 인사하며 지난 5년간 얼굴을 붉혔던 한일 관계가 개선될 계기를 마련했다. 나아가 윤 대통령과 기시다 총리가 나토 정상회의에서 직간접적으로 다섯 차례나 만나며 양국 간 관계 개선의 의지를 나타내기도 했다.

하지만 양국의 실제 상황은 반대로 흐르고 있다. 당장 8월이 고비다. 대법원은 강제징용 배상을 거부한 일본 기업의 한국 내 자산 매각(현금화) 절차를 이르면 8월 말부터 진행할 예정이다. 일본 정부는 1965년 한일청구권협정으로 강제징용 배상이 이뤄졌다는 입장을 굽히지 않고 있다. 해법을 모색하지 않으면 양국은 다시 충돌할 수밖에 없다. 이런 상황에서 일본 기업을 대표하는 게이단렌이 윤 대통령을 찾아 한일 관계 개선의 가교 역할을 자처한 것은 의미가 크다.

일각에서는 양국 관계 개선을 막고 있는 강제징용 기업 배상 등 과거사 문제의 실타래가 민간에서부터 풀릴 것이라는 관측까지 나온다. 게이단렌과 전경련이 민간협의기구를 통해 배상 문제에 대한 해법을 마련할 수 있다는 전망까지 제기된다. 두 나라 재계가 나서 과거사의 첫 퍼즐을 풀 경우 일본의 수출 규제와 위안부 문제까지 양국이 모든 가능성을 열어놓고 논의할 무대가 마련될 수도 있다. 도쿠라 회장은 이날 접견에서 “한국과 일본은 중요한 이웃 국가로서 정치·경제·문화 등 모든 면에서 긴밀하고 호혜적인 관계”라며 “일본 경제계도 한일 양국이 경제 분야에서 우호 관계를 유지·발전시킬 수 있도록 계속 노력해나가겠다”고 강조했다.
< 저작권자 ⓒ 서울경제, 무단 전재 및 재배포 금지 >

주소 : 서울특별시 종로구 율곡로 6 트윈트리타워 B동 14~16층 대표전화 : 02) 724-8600
상호 : 서울경제신문사업자번호 : 208-81-10310대표자 : 이종환등록번호 : 서울 가 00224등록일자 : 1988.05.13발행 ·편집인 : 이종환
인터넷신문 등록번호 : 서울 아04065 등록일자 : 2016.04.26발행일자 : 2016.04.01
서울경제의 모든 콘텐트는 저작권법의 보호를 받는 바, 무단 전재·복사·배포 등은 법적 제재를 받을 수 있습니다.
Copyright ⓒ Sedaily, All right reserved

서울경제를 팔로우하세요!

서울경제신문

텔레그램 뉴스채널

서울경제 어썸머니